成人脑神经元可重塑自身连接
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 发布日期: 2008-12-02 15:18:57
 
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  美国科学家发现成人的大脑神经元可重塑自身连接,这项发现推翻了一个世纪以来人们的传统认知。相关报告发表在最近出版的美国《国家科学院学报》上。
  麻省理工学院皮考尔学习和记忆研究所神经生物学副教授埃利·内迪维及其同事发现,一种与自闭症相关的神经元在大脑皮层上部边界的脑组织上对自身连接进行了重塑。内迪维表示,他们的研究目标是成人大脑的结构重塑及其长期可塑性,即大脑依据外界环境做出变化的能力,并将破解是什么驱动或限制了这种可塑性。此次发现十分令人兴奋,这为科学家了解大脑皮层回路的潜在灵活性以及探索大脑与认知相关的高级区域点燃了新的希望。
  在先前的研究中,内迪维和麻省理工学院机械工程和生物工程系的彼得教授观测到了树突长度的大规模变化,更令人惊讶的是,他们发现这种增长仅限于特定类型的细胞,大多数的大脑皮层神经元都是稳定的,而小部分的联络神经元则在进行活跃的重组活动。
  通过此次研究,科学家断定联络神经元的重塑能力并不由遗传谱系所决定,而是取决于大脑皮层自身的内部回路。内迪维说:“我们的研究结果表明,回路内部的细胞位置决定了成人大脑的重塑能力,如果我们能确定这些位置的哪些方面可使树突在本应稳定的大脑中发生生长,或许我们能用它促进在一般情况下不可修复或无法适应环境变化的细胞的生长。”
  内迪维表示,对神经元可在成人大脑中生长的了解,可使科学家有机会增强这一进程,并探索在什么情况下可使之发生。此外,研究人员还需对成熟后仍保持特定生长特征的联络神经元群体保持特别关注,以为获取全新发现奠定基础。


 

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