“逆袭者”龚宇
 发布日期: 2018-03-30
 
来源:投资家网 刘建强

作为中国访问量最大的视频服务供应商,爱奇艺在日活跃用户数、平均观看时长和盈利水平方面均为第一。
  这些数据背后,隐藏着一个后来者赶超、碾压行业垄断者的故事。

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  2012年夏天,优酷土豆突然宣布合并。人工合成的巨无霸看上去有点儿摸不着头脑,土豆网的原高管团队接连被传“出走”。不久后,优酷土豆2013年第一季度未经审计财务报告显示,截至2013年3月31日,优土综合净收入为5.16亿元,综合净亏损为2.325亿元。

  彼时,距离合并已一年有余,公司仍未扭亏为盈,不少人认为,这是合并失败的标志。

  一位曾参与此次交易的投资人告诉创业家&i黑马,合并往往伴随着团队整合的问题,“阵痛期”将持续半年甚至一年,处理不当就会给竞争对手以可乘之机。

  回过头看,爱奇艺正是在优酷土豆合并的“阵痛期”中崭露头角继而扶摇直上。

  让我们看看2013年创始人龚宇在爱奇艺做了什么。那一年,爱奇艺相继发布盒子、电视、手机等硬件产品,并一举买下《来自星星的你》、《爸爸去哪儿》等五档节目的独播权,成立了工作室和影业公司。

  与此相反,当时的竞争对手们正在收缩开支,对花高价购买版权望而却步。也确实有点儿冒险,龚宇曾在一次演讲中回顾说:“后来想想自己都挺害怕的,比如说花八千万买一个节目,买一个剧,最后只挣了一千万。但再想想,也许可以节约后面的两个亿、三个亿。你当然要记住这个教训,但同时,不能因这个教训刺伤自己,后面不敢干大事。”

  “垄断者”很容易陷入懈怠,从而给后来者机会。今天新美大和滴滴无不被指丧失活力,它们身后的“爱奇艺”可能正在出现。

  2

  龚宇并非没有误判的时候。2012年,酷6的市场份额迅速消减,龚宇认为机会来了,但最终发现爱奇艺基础不够扎实,更多的市场份额被优酷拿走了。

  龚宇事后总结,“就是因为你没准备好,竞争对手给你机会的时候你没抓住。如果是一个规模很大的行业,你想从后面超越,机会还真不是你自己创造的,而是竞争对手创造的。”所以,韬光养晦非常重要,没实力的时候不要去争斗,练好自己的基本功。

  2013年底,爱奇艺实现了对优酷土豆的首次反超——完成PC端用户数第一的突破后,爱奇艺再也没有给对手留下反扑机会。

  2013年的内容独播战略,使爱奇艺移动视频用户大幅增长。

  2014年1月,爱奇艺PC用户数据实现历史峰值,月度用户、日均用户、月度浏览时长和人均浏览时长均为行业第一。

  尽管如此,烧钱却越来越像一个无底洞,开始吞噬创业者的意志和投资者的信心。在2015年Q2财报分析师会上,百度宣布外卖和91桌面等十多个项目将进行独立发展和开放融资,此举在百度内部被称为“航母计划”。

  爱奇艺也被列入“待出售”名单。百度财报显示,爱奇艺2014年、2013年分别亏损11.1亿元、7.43亿元,2015年更是高达23.8亿元。

  市面上鲜有龚宇在2015年前后的报道。有传闻说,2014年爱奇艺试图赴美上市受挫,龚宇在一封内部邮件里讲述了被美国投资人“瞧不起”的经历。

  直到2015年上半年,移动支付开始普及,市场终于迎来了真正意义上的爆发性增长。爱奇艺的《盗墓笔记》、《太阳的后裔》等剧目热播,被外界公认为成功的付费尝试。

  龚宇曾回忆说:“2011年爱奇艺开始卖会员,当年的KPI是几十万人,最后只完成了不到20%,整个团队都垂头丧气。第二年也没完成任务,第三年还是没有完成。某种意义上,是移动支付挽救了爱奇艺。”

  龚宇毕业于清华自动化专业,和他的师弟王小川一样,早年间,他更认同自己的“工程师”身份。2014年夏天,王小川曾和龚宇有过一次交流,王说,自己比百度晚了五年才做搜索,听上去颇感遗憾。

  龚宇对此感同身受,2009年,他创立爱奇艺时比同行也晚了五年——2005年王微创立土豆网,和YouTube几乎同时诞生,后者在一年后就以16亿美元卖给了Google。

  据说,工科男龚宇自称“机械的唯物主义者”,从不迷信,也无宗教信仰。而他的车牌号是“Q1Y16 ”,取的正是“奇艺顺”的口彩。


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